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美国人谈新版SAT考试:新SAT到底有多难?

2016年06月02日11:27 来源:互联网
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摘要:新版标准化考试(SAT)的成绩出炉,美国全国的考生成绩有明显提升。本文将为大家讲到的就是美国人谈新版SAT考试难度问题。

两年多前,媒体就开始纷纷猜测新版考试的难度。新改革SAT首次考试两个多月之后,成绩在5月10日公布了。结果表明,分数经过多年的基本不变之后有大幅度地上升。或许学生会比他们的前辈更聪明,考试准备得更充分。但是,上升的分数趋势很有可能是考试所带来的,而不是考生自身因素导致。过去,SAT的每一部分得分情况从200到800不等。旧版三部分考试的平均综合分为1500左右,这也就意味着在新版两部分考试的平均分将大约为1000。然而根据SAT管理机构美国大学理事会(College Board)所发布的数据显示,实际的平均分已接近1090。难道是新考试降低了难度?或者是新改革后的考试应该与现实中的功课更加贴近,从而使得学生更有机会大放异彩?

美国人谈新版SAT考试:新SAT到底有多难?图1

一些测试专家表明,这些问题忽略了标准化考试的设计与意图以及难度的作用,它的难度不应该仅从旁观者的角度来看。SAT这类考试对于大多数同学而言是不易的:如果这类考试普遍比较容易,那么对于以此来区分申请者的顶尖高校而言,标准化评估就失去其重要意义。

哈佛大学教育学院(Harvard Graduate School of Education)的教授安德鲁·霍(Andrew Ho)表示,大部分标准化考试的设计旨在于让答对的平均考生人数约达60%。霍说道:“在SAT考试中,如果有90%的考生答对题目,那么这会无法区分他们之中十分之九的人。这样的问题就难以区分考生技能。”考试需要有点难度,但若是难到十分之九的学生都回答错误,那也是毫无意义的。

较高的平均分已经引得一些评论家推测,大学理事会有意上调成绩以吸引更多的考生。

霍解释到,即使某一特定考试的内容较难,但出题者的主要工作就在于确保无论测试如何,最终的平均分不变。诸如大学理事会和美国高等院校考试(ACT)等测试机构有专门部门致力于“均衡”,即确保你在一个月或几个月内参与考试都无关紧要。他说:“拿旧版考试来说,如果你答对90%的题,那你很可能拿到1500分。现在有相当一部分人,他们的主要工作在于确保,如果你在新版考试中答对80%的题目,你依旧可以得1500分。”他还补充说,想要把这点做得尽善尽美几乎是不可能的。“这一过程假设你受测(内容与技巧领域)相同,并且新版考试的整个前提是测试内容虽具有部分相关性,但终显差异性且有较强的关联性。

新SAT与旧SAT有诸多不同。此处仅列举几个:问题有四个选项而不再是五个选项,考试覆盖的数学概念更少,不再直接测试繁难词汇。将这两个测试进行比较就宛如苹果与橘子的对比。然而,大学理事会已提出参考换算公式,允许高校将新版考试的分数同旧版考试分数进行比较。经研究发现,例如,新版考试中数学部分的730 分是相当于旧版考试的700。大学理事会强烈鼓励招生人员使用这些公式来区分参与不同考试的申请者,而不采用百分制。

新SAT的高平均分以及其数学和阅读部分总体得分的上升,引发了一些批评人士的猜测,这其中包括Noodle Education的丹·爱德蒙兹(Dan Edmonds),他们以为大学理事可能是故意上调分数以吸引更多考生。2012年,ACT成为美国最受欢迎的大学入学考试。大学理事会所做的这些考试调整似乎都是为了使SAT在学生、各州及学区间更具吸引力,而在校学生参加考试费用越来越多是由学区支付。

然而,这里还有很多其他合理理由可以解释为什么得分率会上升。比如,学生不会再因选错答案而受罚;他们也会拥有更多时间来回答每道考题。这些因素使得低分考生越来越少,考试平均分就进而提升了。正如就职于教育机构Compass Education Group的亚当·英格索尔(Adam Ingersoll)在一封邮件中提到,“大学理事会已决定接受这次因考试调整而‘正常’分数提升的事实,”他将此举描述为“合情合理”。

美国人谈新版SAT考试:新SAT到底有多难?图2

人们对于SAT难度的质疑,对大学理事会来说事关重大。其理事会主席兼首席执行官大卫·科尔曼(David Coleman)在波士顿出席的一次活动中提到,多数质疑都将学生由于高难度的SAT而在校努力学习视为毫无用处。数学部分需思考“逻辑谜题”同时阅读部分要面对晦涩的词汇——所有这一切都让考生更多地使用考试技巧。(普林斯顿评论(The Princeton Review)是一家提供考试服务的机构,我之前在此工作过,但我不是为其背书。)科尔曼说;“新SAT没什么可令人惊讶的。它只不过是课堂中反复强调的内容而已。”

在该考试变得“没什么可奇怪”之前,它还有很长的路要走。上周考试中,有一模块让人很惊讶。在当前SAT考试中,学生可以在卷末选写一篇文章,或仅仅完成前面四个必答部分。5月7日,部分甚至是所有选择不写文章的考生可能必须要完成一个耗时20分钟的附加部分,这可能是一个试验部分,用来检测新问题,对考试成绩没有影响。大学理事会仅在一份高中参考指导上提到该部分,只有少数学生注意到这点。而ACT使用试验部分时,则会在其官网告知考生。

另一则令人惊讶的消息是,五月的SAT考试对考生更为有利,至少是对那些曾在理事会网站和可汗学院(Khan Academy)上做过免费模拟试题的学生。SAT考试中的有道数学题就几乎与那些模拟卷中的一道题雷同。大学理事会与可汗的合作旨在营造公平的竞争环境,当然不是为了提前泄露考题。归根结底,最重要的是SAT是否设计合理公平。像此类的失误会引发人们对公平合理性的质疑,正如评估中心(the Center for Assessment)的斯科特·马里恩(Scott Marion)所指出的,重新使用已发布模拟试题中的一个考题,这会使这一事件变为关于学生是否使用过可汗学院的争论,而不是大学入学能力测试。

对高中生来说,或许最佳问题并不在于新SAT是否比旧版或ACT更难;也不是,根据考试百分比报告得出的考试竞争程度。而是,即便考试有难度,这次的改变是否真正改变了学生对待SAT考试的应有态度。

(作者:詹姆斯·S·墨菲(James S. Murphy )系于波士顿《大西洋月刊》自由作家及《普林斯顿评论》( the Princeton Review)编辑。)

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