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耶鲁女孩姜砺砺谈SAT考试高分经验

2015年02月12日11:00 来源:小站整理
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摘要:本文来自耶鲁女孩的自述,她为我们讲述了自己备考SAT考试的经验,大家来看看,这里面是否有可以值得你借鉴的东西。

读一本书不难,难的是真正将一本书读得通透,得到启发,熟练运用经典文学作品中的素材。通常写作过程中至少运用两个素材,其中一个可以来自经典电影、名人事迹、历史事件,或者有说服力的个人经历,另外一个素材可以是英语经典原版书。

耶鲁女孩姜砺砺谈SAT考试高分经验图1

12月16日一早得知被Yale早申请录取,让自己的申请美国之路画上一个完美的句号。回想起来,从托福到SAT都少不了老师们辛勤督导的身影。应小胖老师之邀在此写自己对于考试和申请的经验之谈,正好借助这个平台以报答师恩。申请的道路很漫长,涵盖的方面也很多,其中标准化考试却是每一个同学在申请路上必将迎战的一关。我想从这一最有共性的角度谈谈,希望对大家有所启发。倘有不妥之处,还望多多包涵。

SAT考试、托福考试有多重要?

美国的大学考察的是一个人的方方面面,申请材料中涉及学校成绩、获奖情况、课外活动、反应思想性格的essay等等,甚至你在体育和艺术方面的特长都可以给你带来独特的竞争优势。SAT、TOEFL分数可以说只是冰山一角。诚然,仅靠一个高分,完全保证不了名校的入场券,哈佛耶鲁每年都会拒绝很多SAT考试获得2400分满分的同学。然而,如果没有体面的分数,那连第一关的门槛都难以通过。听到过不完全统计,近两三年来耶鲁录取的中国学生托福平均116,SAT平均2300以上。所以,体面的分数是必要不充分条件。因而,有志出国的同学,一定要拿出你们的斗志来,在这一关上打一个漂亮的胜仗!

什么时候开始准备?

The simple answer is: the earlier, the better. 越早越好。建议从步入初中起就有意识的多读原版书。读多少呢?在初中毕业时读完的书最好累积起来有膝盖高。英语的训练是长期的过程,在有一个扎实的基础后,有了老师对于考试的经验之谈和强化突破才能如虎添翼。高一时可以先尝试TOEFL,高二时则集中精力攻读SAT,有精力可尝试AP。但是不建议考的次数过多,因为申请时很多学校都规定一定要寄送所有考过的分数。倘若第一次小试牛刀结果却不尽人意,这个分数在申请材料上总是会留下一个不必要的污点。因而,我的想法是长期准备,一举突破。

耶鲁女孩姜砺砺谈SAT考试高分经验图2

独家SAT考试经验

做题目一定要学会动脑筋,切不可狂做猛做却不去总结归纳。我自己因为活动等其他事情比较多,能安心准备SAT的时间有限,多思考的习惯大大提高了我的效率。比如,为什么我指代题总是错?是我词汇量不够?那就再好好巩固单词。还是技巧还没掌握?那就把所有这本书里出现过的指代题拿出来集中训练看看有无规律可寻。再比如,阅读时即使选对答案了也要好好反刍,切不可囫囵吞枣——反问自己我是真正理解选对了还是凭直觉侥幸选对了?这道题的线索到底在哪里?是文章中的哪一句话让我做出这个答案?那下一次遇到这类题是不是也能举一反三了呢?诸如此类。建议拿一本本子,一字一句写下每道题答题的依据,促使自己理性做答(尤其是阅读)。填空方面可以多自己总结考试中常见的同义词,虽然老师已经总结好了大量的意群,但是自己重新做一遍这个过程还是会有很大的提高。语法更要准备错题本,大家可以把做错的题复印然后黏贴在一个本子上,不断的反复加以练习和背诵,务必一看到题目就本能反映出考点。

我与SAT的爱恨情仇

我在高一的时候抱着试试看的心理考了第一次,分数过得去但离高分还是差距甚远,于是认真准备后在高二又考了一次,取得了还算理想的分数。备考的过程中背单词是一个很折磨人但事后想来也很有乐趣的过程。当时见缝插针一有空闲时间就拿出来背,背到后来就成了癖好,看到单词书就背,遇到不认识的词就背。此外背单词贵在重复,温故而知新,不亦悦乎。慢慢这些枯燥的字母在我眼里也变成了可爱的符号。而且我背单词伴随着阅读,是一个长期的过程,所以印象也很深,正是这段经历逼迫着我词汇量扩大了不少。还有就是备考的过程中,读阅读的文章也是个和享受的过程,那些文章确实写得非常精美。也是这个考试让我好好地练习了一把阅读速度,现在想来受益无穷,虽然比起今后求学的各种reading要求还是后革命第一步啊。其实无论当时备考多辛苦,现在看来都入吞入橄榄,回味起来甜丝丝的。而且大家如果把这个看成一个富有乐趣的过程,其实也很有意思。


朱国耀是英国威斯敏斯特大学新闻硕士,曾担任上海电视台外语频道(ICS)新闻部编辑。

花费了大部分时间背单词数,极少阅读英语原版书。其中,小部分学生读过一两本,比如《蝇王》《动物庄园》等比较耳熟能详的书籍。不过,很少有人会用读过的书和书中人物作为SAT写作素材来展开论证;书读过了,却没留下什么痕迹,缺少通过书来思考并形成自己见解的能力。

中国高中生不看书,主要是由于家里人没有阅读习惯所致。其实,高中生如果可以在睡前阅读半小时至一小时原版书,或者在上学放学路上挤出一些时间阅读,将获得以下收获:

1、了解美国各个时期的历史、文化习俗

2、培养学生的“公民权利和义务意识”等,了解美国人是如何思考的。将来,学生完成美国大学学习想要留下工作,也更容易融入主流环境。

3、阅读经典的原著,对SAT阅读和写作都大有帮助。

从应试角度来看,SAT作文强调“引经据典”,经典原版书的内容,就属于比较"高大上"的素材。2016年前的SAT考试,写作为必考项,为命题作文,通常是一个开放式的话题。比如:论个人对社会的影响。其中学生在阐述自己的观点时,一般采用两个论据,一则来自经典原版作品,另一则来自时事、电影、历史故事或者深刻的自身经历。

而2016年后的新SAT,写作改为选考项,给出一段文章,让学生在阅读理解后分析文章观点,以及作者的论证方法和论证素材等。虽然改革后作文成为"可选项",但是随着中国赴美留学人数的激增和标准化考试成绩的水涨船高,相信大部分学生还是会勇敢接受这个"可选项"的挑战,以期在美国高考中拔得头筹。

“美国SAT写作,就是针对美国价值观的探讨。学生阅读足够多的原版书,将更加有底气。”朱老师说,在他心目中,学生分为三类:

·最勤奋的学生主动阅读原版书

·投机取巧的学生借助“偷懒网站”Sparknotes网站获取经典原版书的情节简介

·最懒惰的学生在上课时眼睛眨巴眨巴望着老师,希望老师把所有的内容都喂给他,最好都不用自己消化。这种态度是最不可取的,一个没有思考能力的学生在留学路上会走得异常艰辛。

耶鲁女孩姜砺砺谈SAT考试高分经验图3

以下是朱国耀推荐的可以当作美国SAT作文写作素材的10本原版书,以及学生在阅读这些书的时候,可以思考的问题。

1 Out of Africa《走出非洲》

推荐理由:凯伦•布里克森的英文小说《走出非洲》以作家在非洲经营咖啡农场的经历为原型,对肯尼亚的自然和生态环境作了细致描述,是一种自然写作,体现了作家与环境之间的共生关系,为当下生态批评理论的建构提供了最好的文学文本。因此,《走出非洲》是一部生态自传的典范。

朱国耀的读书经:我在大学本科阶段就读的是英语专业。印象最深刻的两本原版书,一本是《麦田的守望者》,另一本就是《走出非洲》。《麦田的守望者》是大家都很熟悉。它是美国中学生必读的经典小说之一,讲述一位16岁的迷茫少年讲述自己被学校开除后,辗转来到大都市纽约的各种奇遇故事。小说全篇以地道口语写就,非常适合学习美式口语,《走出非洲》是《麦田的守望者》书中主人公提到的一本书。虽然它的作者是一位丹麦女作家,但是她的英语语言表述优美到爆表。我至今还能清晰地记得,作者形容清晨在非洲草原上漫步的感受:“伫立在清澈平静的树荫下,眺望金色的山峦、明净的天空,你会得到一种感觉:实际上你行走在海底,水流从身边淌过去,你仰望着大海的表层。”

我读大学时的英语外教来自美国普林斯顿大学。我和她一起讨论这本书,她的评价是,这是一本好书,但是有些Deep。对于中学生来说,也许它的素材不是最一目了然,但学生可以通过阅读这本书,体味英语之美,思考人生、人和自然万物的关系等一些哲学性问题。对阅读和写作也会起到潜移默化的帮助作用。

2 Uncle Tom's Cabin 汤姆大叔的小屋

推荐理由:被誉为“点燃美国内战”的导火索。废奴主义者Harriett Beecher Stowe用真实有力的语言鞭笞了反人性的奴隶制。书中黑人由于没机会接受教育,说着他们独特的没有语法和语音的黑人英语,特别真实,亦是学习了解美国奴隶制社会的极好历史范本。

朱国耀的读书经:我在Kindle上阅读了这本书。值得一提的是,这本书的语言、语法很多都不是标准的英语,作者把当时的黑人英语原汁原味地写出来,在阅读这本书时,我可以感受到这步艺术作品的“诚意”。作者Harriett Beecher Stowe是当时美国最有影响力的"废奴主义者"之一。

在SAT写作时,有一类话题,需要学生阐述个人对社会的影响力。中国崇尚集体主义,美国崇尚个人主义,以一己之力影响和推动整个国家的进程。这本书,以及这个作者的故事,就是很好的一个写作素材。

3 The Jungle 屠场

推荐理由:新闻记者Upton Sinclair通过卧底猪肉加工厂,深入调查和揭露了20世纪初美国资本家对欧洲劳工的残酷剥削,以此唤醒美国社会的良心。正是因为这部小说,美国政府先后颁布了《食品安全法》等各种法令,最终成立了Food and Drug Administration,即“食品药品监管局”。

朱国耀的阅读经:这本书是我阅读完《汤姆大叔的小屋》后,延伸阅读的一本书。反应的是100年前,美国社会的黑暗面。和前者一样,这本书同样是美国个人努力改变社会的典范。学生也可以把本文作者Upton Sinclair的故事,加入到自己的写作素材库。

4 The Adventures of Huckleberry Finn 哈克贝利历险记

推荐理由:美国人觉得没有读过马克•吐温小说就没有真正读过美国文学。《哈克贝利历险记》又是最能代表马克•吐温风格的一部小说,也是美国学校的必读经典之一。对于了解早期美国文化、黑奴社会等都有着极高的文学价值和历史意义。

朱国耀的阅读经:这本书主要涉及两个主人公,讲述了Huckleberry Finn帮助Tom逃跑的故事。SAT有一类话题涉及“道德讨论”。学生在阅读的时候,需要自己去领悟,Huckleberry Finn帮助Tom的动机是什么?是出于良心,还是另有所图呢?。这个素材,也可以运用到SAT写作中。

5 To Kill a Mockingbird 杀死一只知更鸟

推荐理由:Harper Lee以此小说问鼎1961年普利策文学奖。小说通过两个儿童的视角,讲述了1930年美国经济大萧条背景下南方阿拉巴马州内陆小镇的关于种族歧视和维护公正的感人故事。有些语言体现了当地的方言特色,显得分外真实可信,人物刻画栩栩如生,是一部现成的电影剧本。建议先看小说,再看根据小说改编的电影。

朱国耀的阅读经:这本书也涉及到“道德观”的讨论。白人律师勇敢地站出来,为一个黑人强奸嫌疑犯辩护,他究竟图什么?这本书反映美国主流的追求公平正义的价值观。SAT写作还有一类题目是讨论什么是真正的英雄。书中敢于冒天下之大不韪,挑战社会成见的白人律师就是很好的例子。

6、The Great Gatsby 了不起的盖茨比

推荐理由:F.Scott Fitzgerald以优美的文笔描述了美国1920年代金融危机爆发之前的“纸醉金迷,酒池肉林”或者说“最后的疯狂”。通过这本小说揭露了物欲横流的社会下虚伪的人性、感情,可以说是对物质至上主义的尖锐批判。

朱国耀的阅读经:《了不起的盖茨比》折射出一个物质之上的时代,全文中只有盖茨比和Nick是真重感情的。这本书写于美国1920年代金融危机爆发之前,也被认为是一本美国经济大萧条的预言书。

这本书里涉及到很多可以当作SAT素材的部分。比如,SAT写作有一类话题是探讨“真相与谎言之间的关系”,主人公盖茨比风光的时候有几百号人来参加他豪宅举办的party,人人都声称是他的朋友;但是在盖茨比的葬礼上,出席的仅有他年迈的父亲和Nick,这种前后对比就能深刻反应什么是真实的,什么是一种幻觉。再比如:盖茨比作了他女神Daisy的替罪羊,但是换来的却是不辞而别。另外一个SAT写作话题是:“我们应不应该无条件信任别人?”如果有必要的话,Daisy的例子也可以运用在这里。

7 Of Mice and Men 人鼠之间

推荐理由:诺贝尔文学奖获奖者John Steinbeck用平实的语言讲述了美国1930年代金融危机爆发后,两个漂泊不定的底层农民的心酸故事。他用真实感人的笔调像世人讲述了那个时期的凄凉、无奈和艰辛。本书是了解美国大萧条时期底层人民挣扎的最佳范本之一。

朱耀国的阅读经:如果说《了不起的盖茨比》反映的是美国经济大萧条前的“天堂”,那么《人鼠之间》则是经济泡沫破裂后的“地狱”。两个农民在社会底层挣扎,支持他们活下去的,是开农场的梦想。在论证诸如“一个人是不是应该拥有梦想”的话题时,这就是一个极好的素材。

8、1984

推荐理由:“反乌托邦小说”的鼻祖。George Orwell基于自己在前苏联、纳粹德国等地的所见所闻,加上自己独特的想象力,塑造了一个极端的独裁社会,为整个人类拉响了独裁政治的警钟。对于启迪我们的批判性思维、保护言论自由的思考等方面都有着不可替代的作用。

朱国耀的读书经:这本书的第一页非常阴郁,让人感觉压抑,大部分人在阅读了开始的几页后都不想再看下去,但是当你坚持读完一个章节后,就会渐入佳境,直到欲罢不能。这本书讲述了一个独裁社会对信息的控制。引发的话题很多。比如“我们有没有必要知道信息的来源?”,“老百姓应不应该知道真相?”,“是否应该相信权威?”等。

9、Animal Farm 动物庄园

推荐理由:George Orwell用一家农场的动物隐喻人类社会的统治、剥削本质的又一经典作品。相对于《1984》此小说篇幅较短,适合英文水平相对适中的读者。

朱国耀的读书经:和《1984》一样,在论证反对权威的话题上,学生可以引用《动物庄园》的例子。

10、The Kite Runner 追风筝的人

推荐理由:阿富汗作家Khaled Hosseini用非常唯美的英语写得一本“回忆录”。还原了早年阿富汗的美丽富足,深刻揭露了塔利班势力对美丽国土的蹂躏和破坏,对人性的践踏和残害,记录了阿富汗民族的血泪史。

朱国耀的读书经:这本书让我想到最近很红的一本书《我是马拉拉》,两本书都提到了著名的文化遗产巴米扬大佛。这两本书可以引发同学思考如下问题:一个国家的历史对现在的影响?历史的意义在哪里?为什么我们要反思历史?

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