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从College Board官方数据解读SAT考生备考策略

2015年09月01日17:01 来源:小站整理
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摘要:作为SAT考试的官方机构,College Board每年都要发布高中毕业生参加SAT考试的总体报告,其中的数据可以为广大考生和家长提供很多关于SAT备考的启示。本文通过对2014College-Board Seniors Total Group Profile Report中的部分表格信息的分析为基础,为广大考生提供一些有益的备考建议。

作为SAT考试的官方机构,College Board每年都要发布高中毕业生参加SAT考试的总体报告,其中的数据可以为广大考生和家长提供很多关于SAT备考的启示。本文通过对2014College-Board Seniors Total Group Profile Report中的部分表格信息的分析为基础,为广大考生提供一些有益的备考建议。

一.报告中对于关键概念的澄清

由于这份报告由SAT考试官方College Board权威发布,所有数据均以2014届参加SAT。

考试的高中毕业生为基础。在这个特定群体中每位学生无论参加过一次还是多次SAT考试,仅以最近的一次考试分数和提交的SAT问卷调查内容作为统计和摘要的依据,每位考生仅被计算一次。也就是说,报告中显示参加SAT考试的人数是,表示在2014届高中生中有167万余人选择参加了SAT考试,而非考试次数的积累。此外,虽然官方把人群界定为2014届高中毕业生,但参加SAT考试的学生并非仅局限于2014届学生,而是学生在其高中阶段的任何时间。

众所周知,与国内必须在高三下学期参加高考的制度不同,美国中学生不仅可以在SAT和ACT两种高考中选择,还可以自行决定在几年级参加考试,以及用哪一种分数去申请大学。因此,该报告的范围界定逻辑是,首先选定特定群体,再选定该群体在高中四年中的最后一次SAT考试和提交的问卷调查内容作为报告的数据基础。

注:下文中如果单纯提到SAT,则代表SAT1考试,即SAT Reasoning Test;如果涉及到SAT Subject Test,则用SAT2表示。

二.报告信息解读与相关备考建议

1.关于2011-2014年SAT考试平均分情况的分析与备考建议

SAT官方报告显示,SAT考试的人数近三年一直保持稳定的增长态势。2014年全球考生数量已达1,672,395名,而2016年SAT将要改革,因此预计2015年的考生数量将大幅增长。

从Total Group Mean SAT Scores表格中可以清晰地看出,SAT考试在近四年保持了惊人的稳定。从标准分(scaled score)数据来看,三个部分的分数方差都很小,这表明测试的效度相当稳定,使得不同年份以及考试场次分数的有效对比成为现实。尽管考生的平均分略有下降,但是高分考生人数趋于增多;且三项考察内容(批判性阅读,数学和写作)在高分段(600-800)的考生比例基本趋于持平状态。2013年共有583名SAT考生(0.035%)取得了最高分(2400),比去年高0.011%;而4%的2014届SAT考生成绩在2100-2400之间,和2012比例相同。

若按性别分类,在批判性阅读部分,男生(499)与女生(495)的表现基本持平;在数学部分,男生(530)的平均成绩表现要优于女生(499);在写作部分,女生(492)的平均分要高于男生(481)。数据显示,写作部分的平均分值从2006到2014都是三个部分中最低的,这与中国广大考生的直接感受不尽相同。中国考生,无论所在年级和水平高低,普遍认为批判性阅读部分要比写作挑战大的多。

2、关于SAT考试时间与备考规划的建议

除去考试平均分的稳定性,SAT在考试时间和考试成绩的相关性也表现出关联。

在近167万考生中,高达67.4%的考生在12年级结束SAT考试,在11年级就结束自己SAT考试的学生则占了32.2%,也就是说有总计超过99.6%的学生在11-12年级有SAT考试经历,这完全符合我们的常识,几乎所有中国考生都在高二和高三阶段准备和参加SAT考试。但一个有趣的现象是,那些选择在10年级就结束自己SAT考试历程的考生的三个部分平均分都是最高的,这个人群只占全体考生的0.33%。一个合理的解释是,只有那些对自己有极强自信,且成绩突出的考生愿意在10年级的时候尝试考SAT,又因为他/她们在10年级就已经取得不错的SAT成绩,所以这些学生更愿意把更多的精力放在SAT考试以外的事情上,比如整体的学科平均分(GPA),体育运动、艺术、社交活动及社会活动等。而那些尝试了SAT考试但没有取得理想成绩的考生则在进入高年级后继续参加考试,加上进入高年级后才有SAT考试计划的学生,他们共同构成了我们看到的数据情况。

从11-12年级学生的情况来看,选择11年级结束SAT考试的学生,其各部分平均分要明显好于在12年级才结束考试的学生,这表明SAT考试并非越拖到最后越能出分。数据还表明,9年级就参加SAT考试且将其作为最后一次考试的学生显然没有那么好的运气和实力,不仅考试人数寥寥无几,而且其SAT成绩处于较低水平。这说明SAT考试虽然强调考生的“推理”能力,但也与高中所学知识所形成的能力密切相关,同时也可能与这些9年级的学生年龄偏小、没有充足的时间做准备有关。合理的规划是取得优异录取结果的前提条件。尤其对一部分志存高远、成绩优异的学生,可以选择在较早的时候结束SAT考试,并把充足的时间和精力用在高中学业、AP课程、长期坚持的兴趣爱好和社会活动之中,这样不仅可以形成独特的竞争优势,还可以向招生官显示强大的规划能力和自信。

事实证明,美国大学招生官在评估学生申请时,更倾向于综合评估,而不是仅仅基于SAT和TOEFL分数。这个数据表明,考生在准备SAT过程中一定要提前半年到一年准备,提升自己的英文阅读和推理能力。在备考SAT的同时,对课外活动、义工、社会活动等也要积极参与,这样在申请时才能做到胸有成竹。

3.亚裔考生的表现分析

在整个2014年度的SAT应届考生中,亚裔考生占考生总量的13%。平均分为1651分,明显高于Benchmark的1550分,同时也比白人考生的平均分(1576分)高75分。值得注意的是,亚裔考生的数学成绩占有绝对优势。54%的亚裔都能得到600-800的高分,其中满分获得者占亚裔考生总量的4%,相较而言,白人学生能考到600-800分的学生仅有26%。亚裔考生的平均分(1651)比白人(1576)高75分,其中数学平均分(598)比白人(534)高64分。但从方差来看,亚裔考生两极分化相较其他所有种族都更为严重。

去年的报告显示,第一语言是否为英语对阅读部分的影响要远远高于对写作的影响。中国考生在阅读上的劣势主要体现在:

1)词汇量小;

2)根据上下文判断词义能力弱;

3)欧美文化背景缺失;

4)英文输入量小。

这表明考生不仅要应对SAT考试本身对逻辑的考察,还要跨越非母语应考的难关。最好的起点莫过于“早规划,早准备”,从初三或高一开始,有计划的阅读十部左右英美优秀文学原著,提升语感语速,扩大词汇量,才能从根本上突破阅读的瓶颈。其次,中国考生面对写作轻松的主要原因是,针对标准书面英语的写作有明确的文风及语法要求,词汇量有限,学生只要认真准备、充分练习,便可在写作部分的选择题获得不错的成绩;针对观点型写作,学生也可以通过事先准备的事例和素材来减轻考场上的写作压力;从语言输入、输出的层面看,第一语言的差异对写作这类输出类考试的影响远不如输入类的阅读考试大。

此外,2014年连续两个月份的考试成绩出现了延迟发放,主要是由于亚洲考生诚信受质疑。所以建议考生尽早合理规划自己的考试时间,为申请截止日期保留充足时间,尽早拿到满意成绩,同时错开10月考试高峰。此外,为了保证考试的公平性,各地考场对于考试入场审查较为严格,这导致部分许多考场的考试时间可能会出现延迟,所以考生要做好充分的体力、脑力和持久力准备。

4.SAT大学预备基准分

SAT大学预备基准分(The SATCollege and Career Readiness Benchmark,以下简称Benchmark)主要用于帮助学校及相关各方评测学生在未来大学中的表现。SAT的基准分(Benchmark)是1550分,这意味着如果考生分数能够达到或者超过1550分,那么学生在大学四年学习中的第一年有65%的概率得到B或者更高的平均分。

2014年只有42%的考生达到了SAT的基准分。最近的研究表明,达到基准分的学生更容易被大学录取,并且更可能按时完成学习,顺利拿到学位证书。但是从2009年开始到2014年为止,全球考生在基准分上表现平平,连续6年都只有不到一半的学生能够达到标准,这是促使SAT在2016革新的一个重要因素。官方根据分析数据认为,现行的SAT考试跟高中生的课程有一定程度的脱离致使考生在考试上表现一般。因此,2016年的改革趋势明显将更加贴近高中课程,这对于正在备考的考生来说也是好消息。

三、小结

本文通过对官方数据的分析,为考生提供了关于SAT备考、SATⅡ备考、时间规划、以及热门专业和选择方面的观点和建议。在考生时间与备考规划部分,我们重点提到备考规划主动性对考生的重要意义,鼓励考生在规划时要独立思考自身的独特优势,树立清晰目标,在满足了SAT分数既定目标后要快速将注意力转移到其他申请条件的培育和满足上,强调对SAT考试机会成本的考虑。在对热门专业及其选择方面,我们提出要基于自己的兴趣和优势选择专业,同时鼓励那些对未来尚未形成清晰的专业规划或拥有明确偏好的考生大胆选择undecided,并建议拥有远大学术理想的考生重点关注跨学科研究专业。

College Board官方给出的报告数据蕴含着大量的实用信息,这些对中国考生和家长都是宝贵财富,善于利用这些官方信息,将其作为决策的基础会增加留学申请成功的概率。从长远来看,申请成功只是走向美好未来的第一步,备考SAT的过程就是不断深化对自身的认识,不断强化学习的主动性和规划性,以及不断提升自己竞争优势的过程。

——本文选自《2014 SAT及美本录取年度中期报告》

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